Les rats, prêts à prendre le pouvoir dans les villes ?

Dossier ~ lundi 26 avril 2010 ~ 18 commentaires
L'Etoile Mystérieuse (1942) - Page 6

A Paris, et selon les quartiers, les rats sont quatre à dix fois plus nombreux que les humains ! Bruxelles, dont le centre se distingue par sa saleté, bat ce record. La cohabitation rats/hommes est pour le moins difficile, même si le rat fait désormais partie des Nac, ces « nouveaux animaux de compagnie ». Milou, un Aac (ancien animal de compagnie) vous fait découvrir le monde fascinant des rats.

Le rat, plus malin que l'homme ?

Plus sensible, certainement. Ouvrez L'Etoile mystérieuse : alors qu'une catastrophe menace la Terre, les rats sortent de leur cachette et prennent la fuite. Ce n'est pas eux qui se laisseraient surprendre par les caprices de la nature : tremblement de terre, tsunami, inondations... Ne dit-on pas « Les rats quittent le navire », quand ces rongeurs sentent l'approche d'une violente tempête, voire un naufrage ? Mais comment font-ils ? Incroyable, mais vrai : les rats se parlent ! Ils disposent d'un millier ( !) de cris et sons différents qu'ils émettent pour se repérer, signaler la présence ou la proximité d'un danger. En plus, ils émettent des ultrasons, inaudibles par l'homme. Mais ils ont aussi un langage corporel (la position des oreilles, le regard, les mouvements de queue...) et chimique : les odeurs revêtent une importance capitale pour se reconnaître, savoir à quel groupe appartient tel ou tel individu.

Voulez-vous parler rat ?

L'homme n'entend qu'une très petite partie des sons émis par les rats : les feulements (« Attention, danger ! »), les couinements (« J'ai peur »), les grincements de dents (« Je me sens bien », mais aussi : « Cette petite ratte me plaît, nom d'un rat ! »). A part cela, les rats se lancent des milliers de messages en haute fréquence que nos pauvres oreilles humaines ne saisissent même pas. Et ce n'est pas tout ! Ils interceptent parfaitement les ultrasons lancés par d'autres animaux  -  les chats, notamment. Cette ultra-sensibilité aux moindres sons expliquent pourquoi les « rats quittent le navire » avant une catastrophe, alors que les humains ne se rendent compte de rien.

Le rat, plus jeune ou plus vieux que l'homme ?

Les rats parisiens sont plus de 6 millions ; à Bruxelles, les chiffres flirtent avec le million d'individus. Ce n'est rien, comparé à des villes comme Bombay (Inde), Accra (Ghana) ou Rio (Brésil). Une chose est indéniable : les rats sont plus nombreux que les hommes  -  sans doute, dix fois plus nombreux ! Le rat envahit-il le monde des humains ou est-ce le contraire ? En d'autres mots : le rat est-il apparu avant ou après l'homme ? Il n'y a pas qu'une sorte de rats. Le plus ancien, le rat noir, nous vient d'Asie. Et indéniablement, il est plus ancien que l'homo sapiens, la branche de l'évolution à laquelle nous appartenons.

Les rats, un cousin éloigné de l'homme ?

Aussi bizarre que cela puisse paraître, la réponse est OUI ! Comment est-ce possible ? L'être humain et le rat sont des mammifères, c'est-à-dire, qu'ils mettent au monde des êtres vivants, déjà formés  -  contrairement aux ovipares (les pondeurs d'œuf), dont les petits se développent dans un œuf, hors du ventre de leur mère. Or, les mammifères sont apparus il y a quelque 65 millions d'années. Et le plus ancien mammifère connu est le Purgatorius, appelé ainsi parce que son squelette a été découvert dans les Monts du Purgatoire, un pic des Montagnes Rocheuses, aux Etats-Unis. Et à quoi ressemblait le Purgatorius ? A un rat ! Preuve qu'il était malin : il a connu les derniers dinosaures et il leur a survécu ! Pendant des millions d'années, les mammifères se sont diversifiés, donnant à la fois des rats et des hommes... Bienvenue chez nos cousins les rats. Et chez Milou. Et chez le chat de Moulinsart, qui sont aussi des mammifères comme nous.

La mauvaise réputation du rat

Vous voyez un rat. Vous vous enfuyez ? Vous faites face ? Le rat a décidé de suivre l'homme. Parce que l'homme s'est mis un jour à stocker la nourriture  -  le rat a horreur de la nourriture qui traîne. L'homme est un sacré gaspilleur : rien que les déchets qu'il jette représentent des milliards de tonne. Le rat y trouve son bonheur. Les bateaux emportaient des provisions de voyage. Le rat a décidé d'embarquer. Le rat noir est venu ainsi d'Asie, couvert de puces. Et les puces transportaient des microbes qui ont déclenché une épidémie de peste en Europe. Une hécatombe. C'est bien simple, l'homme a failli disparaître d'Europe au 13ème siècle ! La réputation du rat en pris un sale coup. « Rat » est toujours associé à une idée négative. Un « rat d'hôtel », c'est un voleur, qui visite les chambres des autres et vole ce qu'il y trouve. Un « rat », c'est un avare. Un « rat de bibliothèque », c'est un être pas très sympathique, qui passe son temps dans les bouquins. Les légendes et les contes s'y sont mis : les rats, qui infestaient la ville de Hamelin, furent attirés hors de la ville par un joueur de flûte, dont la mélodie hypnotisait les rongeurs. Comme les habitants de la ville ne voulurent pas offrir la récompense promise au joueur de flûte, ce dernier attira tous les petits enfants. Semblables aux rats, ils suivirent le joueur de flûte. Rats et enfants humains se retrouvaient, fascinés de la même manière. Ce qui est bien observé...

Ratatouille / Disney Pixar 2007

La bonne réputation du rat

Certains ont voulu réhabiliter le rat. Dernier exemple : le film Ratatouille, qui met en scène un rat gastronome. A l'Opéra de Paris, les danseuses novices sont appelées des « petits rats », parce que les professeurs leur apprennent à se déplacer aussi silencieusement que des rats. Des chiens, appelés ratiers, ont été dressés à chasser le rat. Des dératiseurs ont accumulé des fortunes en traquant les rats de Paris. Ils se croient malins ? Pas si vite ! Les rats développent des résistances aux molécules se trouvant dans les poisons que l'on cache dans la nourriture des rats. En plus, les rats ne se laissent pas prendre deux fois à un même piège. Le professeur américain Wilson est un grand admirateur de rats : " C'est simple, ces animaux peuvent tout faire : grimper, nager, creuser. Leur corps s'adaptent aux raticides. Ils ont une mémoire visuelle nettement supérieure à celle de l'homme. Ce qui leur permet de s'orienter avec précision ".

Vos contributions (18) Contribuer
jazzyjeudi 26 août 2010 à 21:52
Encore une erreur dans le quizz...
Le petit rat, héros du film "Ratatouille", s'appelle Rémy !
+1
momologodimanche 13 juin 2010 à 20:14
Ce sujet est très intéressant !!
+1
julia34lundi 7 juin 2010 à 16:52
quand les rats sortent en nombres par vague lorsqu'ils sentent qu'une catastrophe naturelle va arriver, ceux sont des rats de marrés?
ccjojosamedi 8 mai 2010 à 10:50
oui lochlomond, tu as raison. (rire!!!)
lochlomondsamedi 1 mai 2010 à 11:01
On devra chercher avec urgence le flûtiste d'Hamelin!!
+2
laulau59vendredi 30 avril 2010 à 17:43
oui avec des frites et de la salade, lol une carbonade flamande ! mais aux rats !!!!!
+1
bouzouksvendredi 30 avril 2010 à 16:16
avec des frites ?
+1
laulau59vendredi 30 avril 2010 à 15:11
Savez-vous qu'à Bruxelles il existe un restaurant où l'ont mangent du rat !!??
+1
speedyjpjeudi 29 avril 2010 à 18:56
Autrefois le rat des villes
Invita le rat des champs,
D'une façon fort civile,
A des reliefs d'ortolans.

dixit Jean de la Fontaine
+3
bouzouksjeudi 29 avril 2010 à 17:43
@thorgal : à noter aussi que le substantif "rateau" n'est pas un instrument destiné à exterminer les rats, mais bien un simple outil de jardinage...
quoique... je me souviens, dans ma jeunesse, après avoir entendu hurlé une voisine dans son potager, qui venait de coincer une de ces bestioles entre deux rangées de poireaux, avec un rateau, précisément... Je me suis précipité sur les lieux et ai achevé le quadrupède à l'aide d'une bêche, ma foi bien efficace : nom d'un Dr Guillotin !
+1
duboisjeudi 29 avril 2010 à 10:07
donc on se rend compte qe rien n'a vraiment changé depuis le moyen age, sauf peut etre les grandes épidémies de peste noire;
niconimmercredi 28 avril 2010 à 22:45
Ratatouille reste le meilleur exemple sympatique de ce petit mammifère qui a toujours eu une connotation négative, voire vecteur des maladies les plus horribles,(peste bubonnique ou peste noire ). Ce rongeur reste un élément capital au niveau de la vie vsur terre;il est symbole de résistance et de prolifération .

Niconim.
+1
thorgalmercredi 28 avril 2010 à 22:15
Pour reprendre le propos de Boum qui parle de rats envahissant l'Espace, je vous conseille la BD "Les naufragés du temps" (10 albums) de Paul Gillon et Jean-Claude Forest, récemment magnifiquement rééditée par les éditions Glénat. Les rats envahisseurs en question s'y appellent "Les Trasses".

http://www.glenatbd.com/recherche/?q=les+naufrag%C3%A9s+du+temps&browse=albums
+2
thorgalmercredi 28 avril 2010 à 21:48
A noter que la femelle du rat est une "rate" (même orthographe que l'organe homonyme qui se dilate), et non une "ratte" comme indiqué dans l'article.
+2
boummercredi 28 avril 2010 à 17:45
ce qui "pousse" sur terre est parfois repoussant mais il n'en reste pas moins vivant et par là participe à un écosystéme qui impose le respect ...pourvu que l'espèce en question (humain ou rat) n'envahisse l'espace!
+1
webmercredi 28 avril 2010 à 17:07
Merci piqui. Corrigé.
+1
piquimercredi 28 avril 2010 à 16:50
Une erreur dans le quizz :la réponse "petit voleur" est considérée comme bonne à la 5ème question alors que la bonne réponse est normalement "danseuse débutante".
+2
bouzouksmercredi 28 avril 2010 à 13:56
très intéressant sujet... et comme toujours l'on y apprend des choses.
J'ai souvent été confronté à la présence de ces petits mammifères, notamment à l'occasion de mon dernier séjour en Egypte... c'est surtout la nuit que l'on peut les observer, et il est vrai que même s'il y avait des pièges partout, le rat était toujours présent (mais en nombre restreint).
Je pense qu'ils sont plus "visibles" dans les pays tropiquaux (chaleur, humidité et ordures à ciel ouvert...), enfin de quoi acquérir une sacrée.... "raputation" !!! (mdr)
+3
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